Một bà già biến thành hai cô gái trẻ

Một bà già biến thành hai cô gái trẻ

Vi khuẩn không chỉ nổi tiếng về tài ăn mà còn về... sinh đẻ "không kế hoạch" nữa. Hễ ở nơi nào chúng kiếm được miếng ăn là chúng cũng bắt tay vào việc sinh con đẻ cái. Chúng cứ đẻ liên tục, đẻ mãi cho đến khi "gia tài khánh kiệt", không con cái gì bỏ vào mồm nữa mới tính đến chuyện "kế hoạch".

Có lẽ một trong những nguyên nhân khiến vi khuẩn hăng hái trong việc tăng dân số là vì các "bà" không phải mang nặng đẻ đau như chị em phụ nữ chúng ta. Trước khi đi sâu vào vấn đề này chúng tôi cũng xin nói ngay là trong xã hội vi khuẩn hiếm thấy sự phân biệt hai giới nam và nữ. Bất kỳ vi khuẩn nào khi đến tuổi trưởng thành cũng có thể làm mẹ được một mình mà không phải "kết hôn" với anh chồng nào cả. Chỉ riêng điều này đã đỡ được bao nhiêu khoản: đi kiếm bạn tình, tìm hiểu và làm thủ tục cưới xin rất phiền toái.

Trong thời kỳ "thai nghén" ta thấy các "cô" vi khuẩn nom bên ngoài rất khó nhận ra một sự thay đổi gì rõ rệt. Nhưng thực ra, bên trong tế bào các bộ phận vẫn đang ráo riết hoạt động.

Đầu tiên đại phân tử ADN ở thể nhân nhanh chóng mở vòng xoắn và tách làm hai sợi. Nhưng các sợi này vốn không quen sống đơn độc lâu. Ngay từ khi chia tay nhau, mỗi sợi lại kiếm cho mình một "bạn" mới và bện lại với nhau như sợi thừng. Thế là phân tử ADN đầu tiên đã biến thành hai phân tử giống nó như đúc. Có thể nói vi khuẩn đã mọc hai "đầu" trong khi vẫn chỉ có một cái mình. Bỗng từ ngang thân tế bào xuất hiện một màng ngăn mỏng. Màng này tiến dần từ ngoài vào trong như kiểu đóng màn trên sân khấu vậy. Khi màng đã khép kín ở giữa chia vi khuẩn thành hai thì mỗi bên đều có một "đầu" ADN riêng. Cuối cùng chúng rời nhau ra và ai đi đường nấy. Tất cả mọi công việc phức tạp để tạo ra kẻ "nối dõi tông đường" này, các vi khuẩn mẹ chỉ làm trong vòng không đầy 30 phút. Với khoảng thời gian vô cùng ngắn ngủi đó, vi khuẩn đã thực hiện được cái điều tưởng chỉ có trong truyện thần thoại: biến một bà già thành hai cô gái trẻ măng. Và sau nửa giờ kể từ lúc ra đời, hai cô vi khuẩn con sẽ đóng góp thêm cho gia đình bốn cô cháu bé nữa. Nếu không có gì cản trở, số "nhân khẩu" trong gia đình vi khuẩn cứ với tốc độ như thế mà tăng lên vùn vụt

Phải nói này rằng, với kiểu sinh sản phân đôi như thế này thì lũ chắt nhà vi khuẩn có muốn tìm ra cụ tổ để suy tôn cũng chẳng biết đường nào mà lần. Nhưng điều này cũng chẳng có gì hệ trọng. Điều đáng lưu ý là tốc độ sinh sản ở vi khuẩn quá nhanh như vậy sẽ dẫn đến một hiểm họa: số dân vi khuẩn sẽ tăng nhanh một cách khủng khiếp.

Để hình dung rõ điều này, ta hãy tưởng tượng có một vi khuẩn tả khéo léo tìm cách lọt vào đường tiêu hóa của bạn. Điều gì sẽ xảy ra? Với thức ăn ngon lành nhiệt độ ấm áp trong cơ thể bạn, sau 30 phút vi khuẩn tả đầu tiên sẽ biến thành hai. Sau một giờ, bốn cô vi khuẩn trẻ đã tung tăng dạo chơi trong ruột bạn. "Ồ! Có gì đáng sợ! Mấy tên nhãi nhép thì làm gì nổi ta!" - chắc bạn sẽ nghĩ vậy.

Nhưng thời gian không ủng hộ bạn. Chỉ hai giờ sau, số kẻ thù của bạn tăng lên thành 16. Cuối giờ thứ ba con số đó tăng lên 64. Chắc bạn vẫn chưa hề nao núng. Bây giờ có lẽ bạn sẽ toát mồ hôi hột nếu được biết là đến giờ thứ 15, tổng số quân vi khuẩn đã lên tới 1.000.000.000.000 tên! Và chỉ đợi qua hết một ngày đêm chúng đã đạt tới một con số khủng khiếp... 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000 tên!

Nếu mỗi vi khuẩn chỉ chiếm một khoảng không bằng một mi-crô-mét khối thì thử hỏi bụng bạn có thể phồng lên thành cái thúng khổng lồ có chiều cao, chiều dài và chiều rộng đều bằng 1km để chứa số vi khuẩn trên không? Nếu không thì bạn phải nhờ đoàn tầu có 20 triệu toa để chở núi vi khuẩn này cho bạn đổ ra biển.

Còn nếu bạn cho chúng tiếp tục sinh sôi nảy nở thoải mái đến 4-5 ngày nữa thì cả loài người sẽ phải sơ tán sang hành tinh khác vì toàn bộ trái đất mênh mông này cũng không đủ sức chứa số dân vi khuẩn nhiều quá sức tưởng tượng như vậy.

Đến đây, có thể bạn sẽ nở nụ cười ranh mãnh và phản công lại: "Nếu quả thật tốc độ sinh sản của một vi khuẩn đã ghê gớm như vậy thì cớ sao hàng triệu năm đã trôi qua, hàng tỉ tỉ vi khuẩn vẫn tiếp tục sinh đẻ, mà nhân loại vẫn chưa được chứng kiến cảnh tượng hành tinh của chúng ta bị quân vi khuẩn tràn ngập?"

Xin thưa với bạn, những con số nêu trên là hoàn toàn chính xác theo tính toán, lý thuyết, nghĩa là chỉ khi vi khuẩn có đầy đủ mọi điều kiện để sinh sản theo cấp sô nhân và tất cả lũ cháu, chắt, chút, chít... của nó sinh ra đều sống tất cả. Nhưng có điều rất may là trong thực tế cuộc đời của các vi khuẩn không phải bao giờ cũng thuận buồm xuôi gió. Một số rất lớn vi khuẩn sống trong tự nhiên bị tiêu diệt sau khi ra đời vì thiếu thức ăn, nhiệt độ cao, các chất độc, tia phóng xạ,ử ngoại, vi-rút và cả con người nữa.

Nói như vậy nhưng xin bạn chớ vội chủ quan. Những trận dịch hạch, dịch tả... khủng khiếp lan tràn khắp thế giới xảy ra trong quá khứ đã cho chúng ta thấy sự bùng nổ dân số vi khuẩn gây bệnh đã gieo những tại họa ghê gớm cho nhân loại như thế nào.

Mặt khác, chúng ta cũng không quên rằng chính tốc độ sinh sản cực kỳ nhanh chóng của nhiều vi khuẩn có lợi như vi khuẩn mì chính, lắc-tíc, vi khuẩn nốt sần... đã trở thành một ưu điểm rất lớn trong việc sử dụng chúng phục vụ lợi ích của con người.

Tác phẩm, tác giả, nguồn

  • Tác phẩm: Những điều kỳ lạ trong thế giới vi sinh vật
  • Tác giả: Vũ Kim Dũng
  • Nhà xuất bản Thanh Niên, 1984
  • Đánh máy (TVE): kimdungjay, ChungCH, Thuy_trang89, dinhrj, thaoican, lananha1, hainguyenspk và 4DHN
"Like" us to know more!