Kinh doanh robotics

Ngày nay, robotics không còn là thú riêng hay đồ chơi mà là kinh doanh nghiêm chỉnh. Robot là giải pháp chi phí-hiệu quả của thế kỉ 21 cho nhiều vấn đề. Đó là lí do tại sao chỉ trong một thời gian ngắn, có hàng trăm công ti robotics bán các robot ở thị trường. Theo công nghiệp robotic, có nhu cầu khổng lồ để tích hợp robot vào doanh nghiệp để tự động qui trình, làm cho nó nhanh hơn, tốt hơn và hiệu quả chi phí. Về căn bản, thị trường robotics có thể được chia thành ba khu vực chính: công nghiệp, phục vụ và tiêu thụ.

Việc dùng robot trong công nghiệp đang bừng nở với nhiều robot được phát triển mỗi năm. Tháng trước, tôi thấy một robot có tên KR-100 làm việc tại một trạm xây dựng. Robot này có thể nâng bất kì cái gì nặng tới 1 tấn và để nó lên xe tải chỉ trong vài phút. Nó cũng mang trang thiết bị và vật tư nặng từ xe tải cung cấp cho các trạm xây dựng trong không đầy 20 phút. Cùng việc này sẽ yêu cầu bốn mươi người khoẻ làm trong nhiều giờ. Một đại diện công ti nói với tôi rằng số bán toàn thế giới về robot công nghiệp đã đạt tới $10 tỉ đô la năm 2011. Và đấy mới chỉ là phần cứng (Robots) nhưng nếu bạn thêm phần mềm kiểm soát robots, số bán là trên $20 tỉ. Ông ấy nói: “Ngành công nghiệp của chúng tôi cần các kĩ sư cơ khí và kĩ sư phần mềm. Chúng tôi thuê vài nghìn người tốt nghiệp mỗi năm để giúp cho tăng trưởng nhanh của chúng tôi nhưng điều đó là không đủ. Chúng tôi cần nhiều người hơn nhưng không thể tìm được họ, đặc biệt là kĩ sư phần mềm với kĩ năng phần mềm nhúng.”

Robot công nghiệp đang trở thành sự cần thiết trong khu vực chế tạo bởi vì chúng có thể làm việc không dừng 24 giờ một ngày và 7 ngày một tuần. Một kĩ sư robotics bảo tôi rằng robot của họ được thiết kế để sống 10 tới 15 năm với không đầy 5 giờ bảo hành mỗi tháng như thay dầu và vài bộ phận nhỏ. Anh ta nói: “Ông không thể tìm được bất kì ai làm việc 800 giờ không dừng, bao giờ cũng đi làm đúng giờ, và thực hiện với độ chính xác cao.” Hiện thời có nhu cầu tăng lên về nhiều robots trong mọi ngành công nghiệp vì nhiều công ti đang đem công việc chế tạo trở về nước thay vì khoán ngoài cho các nước chi phí thấp. Anh ta kết luận: “Về căn bản xu hướng chế tạo khoán ngoài chết rồi. Tôi nghĩ các nước châu Á sẽ trong rắc rối lớn khi mọi công ti chế tạo chuyển về Mĩ trong vài năm tới. Không người nào có thể cạnh tranh với robots và đó là lí do tại sao robotics là lĩnh vực nóng ngày nay.”

Robot phục vụ là kiểu robot đặc biệt thực hiện công việc trong nông nghiệp, y tế, gia đình và cả trong quân sự. Đây là khu vực phát triển nhanh bị chi phối bởi vài công ti rất lớn. Theo một đại diện công nghiệp, thị trường cho những robot này biến động từ $36 tỉ tới $100 tỉ đô la tuỳ theo ứng dụng của chúng. Robot quân sự dùng trong chiến trận còn đắt hơn robot phục vụ tại gia làm quét nhà, nấu cơm tối và rửa bát. Robot chăm sóc sức khoẻ là những robot đặc biệt làm việc trong bệnh viện và thậm chí thực hiện vài cuộc giải phẫu với độ chính xác cao.

Robot cho thị trường tiêu thụ là rất phổ biến với số bán đạt tới $700 triệu đô la năm 2011. Có hàng nghìn robot đồ chơi được phát triển mỗi năm. Một số thì đắt nhưng nhiều đồ chơi tương đối rẻ. Từ khi có bộ phim “The Transformers," trẻ con bị mê mải với đồ chơi robot và thị trường này đang bùng nổ. Gần đây xu hướng này là các robot lập trình được, chỗ trẻ con có thể lập trình cho robot làm nhiều điều, từ chạy tới nhảy múa, từ nói tới hát. Con phổ biến nhất là Mindstorms của Lego đầu tiên được thiết kế cho trẻ nhỏ nhưng đã trở thành rất phổ biến với cả người lớn nữa. Có nhiều robot của Lego với giá từ một tới vài trăm đô la mà trẻ em có thể dựng nên chúng, lập trình cho chúng và thậm chí còn ganh đua trong thi đấu robots.

Ngày nay Mĩ vẫn đang làm các robot trông như thứ máy móc nhưng người Nhật Bản nhìn robot theo cách khác. Họ muốn robot trông như người thực. Có nhiều robot Nhật Bản trông như người thực và thực hiện các việc như người. Năm ngoái khi tôi vào một nhà hàng ở Nhật Bản, tôi đã được một cô phục vụ xinh đẹp đón chào, nói tiếng Anh rất chuẩn nhưng cô ấy là robot. Bạn tôi nói: “Chẳng bao lâu ông sẽ thấy các robot ở nhiều chỗ. Chúng bán vé tầu hoả, thuốc lá, kẹo, kiểm tra hành lí của ông ở ga tầu hoả. Nếu ông không để ý, ông nghĩ chúng là người thực.” Tôi hỏi anh ta: “Điều gì sẽ xảy ra cho người vẫn làm những việc đó?” Anh ta trả lời: “Phần lớn họ được tái đào tạo để quản lí những robot đó. Họ quan sát chúng từ phòng điều khiển đặc biệt và giám sát chúng qua camera video để chắc rằng chúng làm việc đúng. Sau rốt, robot không thể nghĩ được và phải tuân theo chỉ dẫn của con người.”

Trong vài năm nữa, chúng ta sẽ thấy nhiều robot thực hiện đủ mọi loại công việc thay cho người. Công nghiệp robot đang bùng nở và họ cần nhiều người tốt nghiệp trong khoa học, công nghệ, kĩ nghệ và toán học (STEM).

English version

Full article: The business of robotics

Tác phẩm, tác giả, nguồn

  • Tác phẩm: Xu hướng công nghệ
  • Biên tập: Kipkis.com
  • Nguồn: Blog của giáo sư John Vu, Carnegie Mellon University